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Inversión de $2.6 mil millones para el servicio de agua

Cómo Denver Water protege el sistema de agua hoy y cómo se prepara para el futuro.

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Denver Water tiene una visión de largo plazo al planificar para el futuro.

Esta visión le permite proteger a sus clientes ante el riesgo que poseen las líneas de servicio de plomo antiguas y le permite estar preparado para enfrentar los desafíos del futuro. 

El trabajo de esta empresa de servicios públicos ha sido reconocido a nivel nacional por otras empresas de servicios públicos y por funcionarios federales. 

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Cuadrillas de Denver Water instalan un nuevo pasaje de agua sobre
Cuadrillas de Denver Water instalan un nuevo pasaje de agua sobre Cabin Creek en Grand County en asociación con el Servicio Forestal de Estados Unidos y Grand County Learning By Doing. El pasaje mejorará el hábitat de las truchas degolladas nativas en el arroyo. Crédito de la foto: Denver Water.

Por ejemplo, el innovador Programa de reducción de plomo de Denver Water fue reconocido por la Asociación nacional de empresas de servicios públicos; asimismo, a inicios de este año la Agencia de Protección Ambiental destacó su labor por los trabajos creados y su enfoque único en favor de diversas comunidades. 

El reemplazo de todas las líneas de servicio de plomo propiedad de los clientes dentro del área de servicio de Denver Water, sin costo directo para los clientes, tomará 15 años en concluir, y este es solo uno de los proyectos más importantes dentro de la proyección de diez años por un monto de inversión estimado en $2.6 mil millones para el sistema de agua que sostiene aproximadamente el 25 % de la población del estado, incluida la capital de Colorado.

Casi el 90 % de la inversión proyectada para la década siguiente será destinada a proyectos grandes, inspecciones anuales y programas de mantenimiento para proteger a los clientes, preparar a Denver Water para el futuro y continuar los programas regulares de supervisión de la infraestructura existente. El resto de la inversión se canalizará en el mantenimiento y mejoramiento de la resistencia del sistema.

A continuación encontrará una reseña de algunos de los proyectos de Denver Water: 

Programa de reducción de plomo

Una parte importante de la inversión en el sistema de agua de Denver Water es el Programa de reducción de plomo que se puso en marcha en enero de 2020.

Para fines de 2034, el programa se enfoca en reducir la posibilidad de que el plomo ingrese en el agua potable mediante el reemplazo de 64,000 a 84,000 líneas de servicio de plomo propiedad de los clientes, instaladas décadas atrás a lo largo del área de servicio de Denver Water.

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El Programa de Reducción de Plomo
En 2020, el Programa de Reducción de Plomo de Denver Water reemplazó alrededor de 4.500 líneas de servicio de plomo sin cargo directo para el cliente. Crédito de la foto: Denver Water.

Es la campaña de salud pública más grande en la historia de la empresa de servicios públicos, con más de 9,000 líneas de servicio de plomo reemplazadas hasta fines de septiembre 2021. 

Los hogares inscritos en el programa reciben jarras de agua con filtros certificados para eliminar plomo. Se debe utilizar agua filtrada para beber, cocinar y preparar la fórmula infantil mientras se reemplaza la línea de servicio y por un período de seis meses, contando a partir de la fecha del reemplazo de la línea de servicio de plomo.

En marzo de 2020, Denver Water también elevó el pH del agua que provee a los clientes para reducir la posibilidad de que el plomo contamine el agua al momento de pasar por las tuberías de plomo internas de las viviendas.

Planta de tratamiento Northwater

El proyecto de la nueva planta de tratamiento Northwater de Denver Water, ubicada junto a la presa Ralston al norte de Golden, logró una meta importante durante el verano 2021, cuando se vertieron pisos de concreto en los dos gigantescos tanques de almacenamiento de la planta. 

Esto tanques, que estarán prácticamente bajo tierra al final de la obra, tendrán una capacidad para almacenar 10 millones de galones de agua potable de alta calidad. 

“Esta nueva planta operará con energía renovable, y contará con tecnología avanzada en filtración y desinfección de agua para ayudarnos a afrontar los desafíos del futuro”, señaló Nicole Poncelet-Johnson, directora de calidad y tratamiento del agua de Denver Water. 

La planta Northwater, cuya finalización está programada para 2024, contará con 14 edificios y con una capacidad de tratamiento de 75 millones de galones de agua por día. Asimismo, cuenta con una capacidad de expansión para tratar 150 millones de galones de agua por día en el futuro, en caso sea necesario. 

Un nuevo laboratorio de calidad del agua

En septiembre, los trabajos de construcción del “Hydro Building” en el National Western Center, el cual en parte albergará el laboratorio de calidad del agua de Denver Water, superó una meta importante con la instalación de la última viga de acero. 

El hecho de establecer el laboratorio de calidad del agua de Denver Water en el nuevo campus de Colorado State University, asegura que los expertos del agua de la empresa de servicios públicos trabajen de cerca con investigadores, científicos y otros técnicos para abordar temas relacionados con el agua, la agricultura y la salud pública, que son importantes para el área metropolitana, el estado y la región, indicó Poncelet-Johnson. 

“Vivimos en una región que cada vez está más seca y árida. Ese es el motivo que nos impulsa a participar en investigaciones que nos permitan ayudar a los agricultores, al público y a nuestros clientes a desarrollarse durante los cambios que todos experimentaremos en las próximas décadas”, indicó. 

Almacenamiento de agua

El plan de inversión también incluye el Proyecto de expansión de la presa Gross, el cual se encuentra en las etapas finales de la fase legal, previas al inicio de la construcción. 

Tal como se anticipó en la década de los 50 cuando la presa Gross fue construida, su ampliación permitirá un mayor equilibrio en las áreas de captación de agua del norte y sur de Denver Water. 

En 2022, Denver Water también espera concluir los trabajos de construcción de tres nuevos tanques de almacenamiento de agua potable y una nueva estación de bombeo en sus instalaciones de Hillcrest, al sureste de Denver.

La empresa de servicios de agua continúa los trabajos de conversión de los antiguos hoyos de grava en las presas ubicadas al norte de Denver, a lo largo del río South Platte. Las presas mejoran la diversidad, flexibilidad y sostenibilidad del sistema ya que tienen la capacidad de almacenar agua para su distribución cuando los usuarios ubicados a lo largo del curso del río lo necesiten, esto permite a Denver Water el almacenamiento de agua adicional en las presas ubicadas en las montañas a las afueras de Denver.

Inversiones en curso

Denver Water sigue invirtiendo en el reemplazo de sus cañerías maestras subterráneas para instalar nuevas cañerías maestras donde sea necesario. La empresa de servicios públicos cuenta con más de 3,000 millas (4,820 km) de tuberías en su sistema, suficiente para cubrir la distancia entre Seattle y Orlando.

Además, trabaja para lograr la meta de reemplazar anualmente el 1 % de sus cañerías maestras, lo que constituye más de 145,000 pies (44 kilómetros) de tuberías. 
Asimismo, Denver Water sigue invirtiendo en programas continuos de monitoreo, inspección y protección que permiten el control de sus conductos más grandes y sus tuberías más pequeñas, utilizando una variedad de tecnologías. 

Por ejemplo, la empresa de servicios públicos ha utilizado tecnología de inspección electromagnética, así como un sistema de monitoreo acústico con fibra óptica en una tubería que cruza el norte de Denver. Ambas tecnologías ayudan a monitorear la presión en las tuberías cilíndricas de concreto pretensado que se utilizan para transportar el agua. 

El programa de protección catódica de Denver Water busca reducir la corrosión en las tuberías fabricadas con acero y hierro dúctil. Este programa de protección instala una pieza metálica con ánodo de sacrificio dentro de las tuberías para desviar la acción corrosiva fuera de estas.

Además, la empresa de servicios públicos cuenta con expertos en todas sus áreas para mejorar su tecnología.

En 2020, Denver Water puso a prueba el “PipeDiver”, un dispositivo diseñado para viajar dentro de las tuberías de distribución siguiendo el flujo del agua, a fin de recopilar información de las tuberías desde su interior. 

Denver Water invierte en proyectos de salud forestal, diseñados para proteger las cuencas hidrográficas de las montañas, donde la nieve y el agua de las lluvias fluyen antes de ingresar a los ríos y arroyos que llenan las presas de almacenamiento de Denver Water.

La empresa de servicios públicos está asociada con el programa From Forests to Faucets (De los bosques a los grifos) del Servicio Forestal de Estados Unidos, el Servicio Forestal del Estado de Colorado y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales. 

Desde el año 2010, los socios de From Forests to Faucets han invertido cerca de $66 millones en proyectos de salud forestal en los condados de Boulder, Douglas, Grand, Jefferson, Park, Summit y Teller. Los fondos han permitido plantar más de 1.5 millones de árboles nuevos en zonas de incendio y tratar cerca de 120,000 acres (48,562 hectáreas) de tierras forestales hasta el 2021.

Ser financieramente responsable 

Denver Water se ha mantenido proactivo en la meta de mantener y mejorar su amplia red de presas, tuberías, canales y plantas de tratamiento, pensando siempre en lo que es necesario para el futuro.

“Si nos remontamos al pasado de Denver Water, 100 años atrás planificamos y tomamos decisiones realmente brillantes que nos permitieron construir una infraestructura que sostiene a 1.5 millones de personas”, señaló Poncelet-Johnson, al hablar del nuevo laboratorio de calidad del agua y del enfoque general a largo plazo de Denver Water. 

“Es nuestro trabajo seguir este camino durante los próximos 100 años, a fin de desarrollar la investigación que nos permita utilizar nuestros recursos de manera inteligente y de ese modo, apoyar a las futuras generaciones”.

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Algunos de los trabajadores involucrados en la construcción del Túnel Roberts
Algunos de los trabajadores involucrados en la construcción del Túnel Roberts, un túnel de 37 kilómetros que transporta agua por debajo de la División Continental. Crédito de la foto: Denver Water.