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News Article

Las tarifas del agua aumentarán ligeramente en 2022

Protegiendo el sistema que provee agua a 1.5 millones de personas en el área metropolitana de Denver.

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Desde su creación hace más de 100 años, Denver Water ha planificado su inversión en el sistema que hoy en día provee a diario, agua potable de alta calidad a una cuarta parte de la población de Colorado. 

Además, se espera una variedad de cambios en el futuro, desde regulaciones hasta patrones climáticos; por ello, la empresa de servicios públicos y sus 1,000 empleados siguen trabajando para mantener, reparar, proteger y actualizar sus 4,000 millas cuadradas (10,350 km2 ) de cuenca hidrográfica y 3,000 millas (4,830 km) de tuberías, además de sus presas, tanques de almacenamiento subterráneo, y otras instalaciones.

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Niño bebiendo agua
Denver Water entrega agua limpia y segura a 1,5 millones de personas todos los días, el 25% de la población de Colorado. Crédito de la foto: Denver Water.

A pesar de que la pandemia mundial de COVID-19 ha añadido otro nivel de complejidad, Denver Water sigue trabajando para que las tarifas de agua aumenten lo menos posible.

El 27 de octubre, la Junta de Comisionados de Denver Water adoptó nuevas tarifas de agua que entrarán en vigencia a partir del 1 de enero de 2022. Este aumento ayudará a pagar las actualizaciones más importantes y los proyectos que permiten que el sistema siga funcionando de manera eficiente.

La forma en que este aumento en la tarifa afectará las facturas de los clientes particulares dependerá donde viven dentro del área de servicio de Denver Water y el nivel de consumo de agua. 

Si los clientes de viviendas unifamiliares que reciben facturas de Denver Water consumen 104,000 galones de agua en 2022, tal como fue su consumo en 2021, las nuevas tarifas harán que su factura mensual aumente en un rango de aproximadamente 47 centavos a $1.34, dependiendo del lugar de residencia.

“La misión de Denver Water es garantizar el suministro de agua potable de alta calidad a las personas que dependen de nosotros todos los días”, dijo el director ejecutivo y gerente, Jim Lochhead. "En los próximos 10 años, se estima una inversión de $2.6 mil millones en nuestro sistema, a fin de incrementar su resistencia, confiabilidad y sostenibilidad frente a los cambios que tenemos previstos. Estaremos preparados para lidiar con sequías e incendios forestales más frecuentes y cumplir con regulaciones adicionales".

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Helicóptero
Un helicóptero recolecta agua de la presa Dillon durante los esfuerzos para contener el incendio de Ptarmigan cerca de Silverthorne, Colorado, a fines de septiembre. Crédito de la foto: John Baker, especialista en seguridad de Denver Water.

La factura mensual que reciben los clientes cliente está compuesta por un cargo fijo, el cual le asegura a Denver Water una fuente de ingresos más estable para continuar con las mejoras necesarias en el sistema de agua, y de este modo, garantizar un servicio de agua confiable y un caudal de volumen que vaya a la par con la cantidad de agua que se consume.

El cargo fijo mensual para la mayoría de los clientes de viviendas unifamiliares, el cual depende del tamaño del medidor, aumentará en 74 centavos en 2022, esto permitirá que Denver Water recupere el 20 % de sus ingresos necesarios por cargos fijos.

Con la aplicación del cargo fijo mensual, la escala de tarifas de Denver Water tendrá tres niveles que variarán según la cantidad de agua utilizada.

“A pesar de todos estos retos inmensos de cara al futuro, nuestra idea es aumentar las tarifas lenta y progresivamente, esto se hará con ajustes anuales que permitan a nuestros clientes planificar con anticipación y evitar que reciban alzas bruscas”, expresó Fletcher Davis, gerente de tarifas de Denver Water.

A fin de mantener el agua a un precio accesible, la tarifa de primer nivel, la cual cubre el consumo de agua dentro de los hogares para los servicios básicos como bañarse, cocinar y descargar el inodoro, se cobra al precio más bajo. 

En este primer nivel, la cantidad de agua por cliente se calcula promediando su consumo de agua mensual, de acuerdo al monto facturado entre enero y marzo de cada año. A esto se le llama consumo promedio de invierno. 

El consumo de agua que se encuentra por encima del consumo promedio de invierno, generalmente para riego en exteriores, tiene una tarifa más alta. El consumo eficiente del agua en exteriores se cobra en el segundo nivel (tarifa media), seguido por el consumo de agua en exteriores adicional, el cual se ubica en el tercer nivel (tarifa más alta).

La diferencia en las tarifas por volumen que reciben los clientes de Denver con relación a aquellos que residen en los suburbios, se debe a la Carta orgánica municipal de la ciudad de Denver (Denver City Charter), modificada en 1959, la cual permite el arrendamiento de agua de forma permanente a otras empresas de agua en áreas suburbanas, siempre que se cumplan estas dos condiciones: 1) que siempre haya un suministro adecuado para los residentes de Denver; y 2) que los clientes en áreas suburbanas paguen el costo total del servicio más un monto adicional.

Denver Water recomienda a sus clientes consumir el agua de manera eficiente.

Consumir menos permite mantener más reserva de agua en las presas, ríos y arroyos donde habitan los peces, y que tanto disfrutan los habitantes de Colorado; además, consumir menos puede reducir sus facturas mensuales de agua, lo cual se traduce en ahorro de dinero.

“Continuamos con nuestro trabajo de mantenimiento y reemplazo de cañerías maestras en las calles, estamos construyendo una planta de tratamiento y un laboratorio de calidad del agua de última generación, estamos preparándonos para la expansión tan necesaria de la presa Gross y, estamos reemplazando las líneas de servicio de plomo propiedad de los clientes para protegerlos contra la posible presencia de plomo en el agua potable”, señaló Lochhead. 

“Al mismo tiempo, utilizamos las herramientas que tenemos a nuestra disposición que nos ayudan a pagar la inversión que se requiere para nuestro sistema y mantener las tarifas lo más bajo posible”.

Además de las tarifas que pagan los clientes, Denver Water se financia con la venta de bonos, las reservas en efectivo, la venta de energía hidráulica y con el dinero recaudado cuando las casas y edificios nuevos se conectan al sistema de agua. 

Esta empresa de servicios públicos no obtiene ganancias ni recibe dólares de impuestos. Reinvierte el dinero de las facturas por consumo de agua de los clientes para mantener y mejorar el sistema de agua.