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Acontecimiento: más de 10,000 líneas de servicio de plomo reemplazadas

El primer y segundo año del Programa de reducción de plomo de Denver Water, según los números.

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La excavación de 10,308 líneas de servicio de plomo antiguas y su reemplazo por líneas de cobre parece una tarea ardua. Sobre todo, si se tiene en cuenta que se logró en aproximadamente 522 días hábiles y durante una pandemia mundial.

Pero esa descripción ni siquiera rasga la superficie de todo lo que está envuelto. 

El trabajo comienza mucho antes de que la excavadora salga a la calle. 

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Los trabajadores cavan para localizar la conexión entre la tubería principal de agua de la utilidad publica -y la antigua línea de servicio de plomo de una casa. Crédito de foto: Denver Water.

Dado que Denver Water no es propietaria de la línea de servicio, la empresa ha tenido que examinar montones de registros, realizar miles de análisis de calidad del agua y espeleología (el proceso de perforación hasta la línea para inspeccionar visualmente el material de la tubería subterránea) en miles de propiedades para averiguar dónde pueden haberse utilizado líneas de servicio de plomo en toda el área de servicio de la empresa que abarca 335 millas cuadradas. 

Luego, como parte del proceso de priorización para programar el reemplazo, Denver Water coordina con agencias externas para garantizar que los trabajos de reemplazo no afecten a otros proyectos, como la pavimentación de las calles. 

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Piezas de líneas de servicio de plomo
Piezas de líneas de servicio de plomo instaladas hace décadas por compañías de construcción. Denver Water está reemplazando las líneas de servicio de plomo por nuevas líneas de cobre sin plomo, sin costo directo para los clientes. Foto: Denver Water.

Una vez seleccionada una zona, se inicia el proceso de obtención de permisos y otros servicios instalados en forma subterránea son localizados y marcados. 

El proceso también incluye ponerse en contacto con el dueño de la propiedad, con lo que se inicia otra intrincada serie de pasos para programar y realmente reemplazar la línea; puede obtener más información al respecto en “10 cosas sobre su reemplazo de la línea de servicio de plomo”. 

Y eso es tan solo una parte de lo que ha conseguido el Programa de reducción de plomo de Denver Water entre el 1 de enero de 2020 y el 31 de diciembre de 2021. 

“Estamos muy orgullosos de lo que hemos logrado en estos dos primeros años del Programa de reducción de plomo”, afirmó Alexis Woodrow, gerente del programa de Denver Water. 

“Hemos asumido muchos desafíos al poner en marcha este esfuerzo sin precedentes. El personal de Denver Water, nuestros socios, nuestros contratistas, así como nuestros clientes, asumieron juntos este programa e hicieron que funcione”, declaró Woodrow. 

“Pedimos mucho de nuestros clientes — como el que utilicen los filtros que les enviamos, que nos permitan entrar a sus casas, que nos dejen hacer el trabajo que necesitamos, y durante dos años consecutivos han respondido, participado y apoyado esta iniciativa”. 

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En una encuesta realizada en el 2021 a los clientes del Programa de reducción de plomo, el 94% de los encuestados dijo que utilizaba agua filtrada para beber y el 93% dijo que utilizaba agua filtrada al preparar leche de fórmula para infantes. Foto: Denver Water.

A continuación, se presentan los logros del Programa de reducción de plomo hasta la fecha: 

10,308: La cantidad de líneas de servicio de plomo propiedad de clientes reemplazadas en 2020 y 2021 por nuevas líneas de cobre sin cargo alguno para los clientes. Durante los dos primeros años del programa, la empresa superó el objetivo del programa de sustituir 4,477 líneas de plomo al año. Durante 2021, los contratistas y las cuadrillas de Denver Water reemplazaron un total de 4,794 líneas de servicio de plomo.

Más de 12,000: Cantidad de clientes removidos del programa, ya sea porque su línea de servicio de plomo fue reemplazada o porque una investigación posterior demostró que la línea de servicio existente no contenía plomo. 

45,000: Cantidad de kits gratuitos de análisis de calidad del agua enviados a los clientes para que recolectan muestras de agua en su hogar y las devuelvan para ser analizadas en busca de plomo. Los kits desempeñan un papel importante a la hora de ayudar a Denver Water a evaluar lugares como casas, negocios o escuelas con líneas de servicio que contienen plomo, y cuáles no.

Más de 105,000: Cantidad de jarras enviadas a clientes inscritos en el programa para almacenar agua filtrada antes de utilizarla para cocinar, beber y preparar fórmula infantil. 

Más de 280,000: Cantidad de filtros de repuesto certificados para la eliminación de plomo distribuidos a los clientes inscritos en el programa. En una encuesta realizada en 2021 a los clientes inscritos en el programa, el 94 % de los encuestados dijo que utilizaba agua filtrada para beber y el 93 % utilizaba agua filtrada para preparar fórmula infantil. 

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Los clientes del Programa de reducción de plomo deben utilizar agua filtrada al cocinar alimentos que sean en su mayor parte agua, como la sopa, o que absorban agua, como los frijoles y el arroz. Foto: Denver Water.

“Los clientes del programa han sido grandes colaboradores y están haciendo un gran trabajo al utilizar su jarra y filtro para agua de beber y preparar leche de fórmula infantil”, afirmó Woodrow. 

“Nuestro objetivo es seguir recordándoles la necesidad menos evidente pero importante de utilizar también agua filtrada al cocinar alimentos que son en su mayor parte agua, como la sopa, o que absorben agua, como los frijoles y el arroz”. 

Durante el 2022, el nombre del filtro de agua Brita proporcionado a clientes inscritos en el programa y certificado para eliminar el plomo cambió de “Longlast” a “Elite”. 

Más de 6 millones: Cantidad de conexiones realizadas con clientes a través de correos, llamadas telefónicas, medios de difusión digitales, reuniones presenciales y virtuales, y eventos organizados por Denver Water o a través de las numerosas organizaciones asociadas con la empresa.

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Denver Water se ha asociado con muchas organizaciones
Denver Water se ha asociado con muchas organizaciones de nuestra comunidad para compartir información sobre el Programa de reducción de plomo. Imagen: Denver Water.

Para continuar con la iniciativa de comunicación de Denver Water sobre el Programa de reducción de plomo, la empresa creó una versión en español del sitio web de Denver Water dedicado al Programa de reducción de plomo: denverwater.org/Plomo. Proporcionar recursos e información tanto en español como en inglés permite a la empresa llegar a más del 95 % de los hogares del programa en su idioma principal.

≥ 8.5: Se ha mantenido el nivel de pH del agua que Denver Water suministra a los clientes por encima de 8.5 en la escala de pH, lo que reduce la posibilidad de que el plomo entre en el agua potable al reforzar un revestimiento protector existente en las líneas de servicio, las tuberías domésticas y los accesorios propiedad de los clientes.

“El cambio de pH es una parte increíblemente importante del programa. Sabemos que está funcionando porque nuestros programas de control muestran que ha ocurrido un descenso del 60% en los niveles de plomo en los hogares con riesgos conocidos de exposición al plomo en su sistema de tuberías y que analizamos periódicamente para detectar plomo en el agua potable”, afirmó Woodrow. 

“Mantener el nivel de pH más alto es nuestro primer paso para proteger a todos nuestros clientes del riesgo de que el plomo entre en el agua potable, porque sabemos que puede haber otras fuentes de plomo en los hogares de los clientes además de las líneas de servicio de plomo. Es posible que tengan tuberías internas o accesorios más antiguos”, agregó. 

¿Qué nos espera en el tercer año del Programa de reducción de plomo?

“Estamos trabajando con las autoridades sanitarias estatales y federales para evaluar el progreso del programa hasta el momento y planificar las fases futuras, incluida la posibilidad de acceder a fondos federales para ayudar a sustituir más líneas cada año”, afirmó Woodrow. 

Denver Water calcula que hay entre 64,000 y 84,000 líneas de servicio de plomo antiguas en su área de servicio. Se pronostica que se necesitará hasta el 2035 para reemplazar todas esas líneas. 

Los contratistas que trabajan a través del Programa de reducción de plomo se están preparando para los trabajos de reemplazo de líneas de servicio de plomo del 2022. Los vecindarios en los que se llevarán a cabo trabajos de reemplazo durante este año incluyen los siguientes: Barnum, Barnum West, City Park, Clayton, Congress Park, East Colfax, Elyria-Swansea, Globeville, Park Hill, Skyland, Villa Park. 

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Un mapa de donde Denver Water reemplazará las tuberías principales y las líneas de servicio de plomo.
En denverwater.org/tuberias se puede consultar un mapa de los lugares en los que Denver Water reemplazará las tuberías principales y las líneas de servicio de plomo en 2022. Imagen: Denver Water.

Además de los trabajos de reemplazo realizados por los contratistas, las cuadrillas de Denver Water reemplazan las líneas de servicio de plomo encontradas durante reemplazos de tuberías principales programadas periódicamente y los trabajos de emergencia, como las fugas y las roturas de tuberías principales. 

Haga clic aquí para ver un mapa que muestra los lugares en los que está previsto que los contratistas o las cuadrillas de Denver Water realicen trabajos de reemplazo en el 2022 como parte del trabajo de reemplazo de tuberías principales.

Aunque no hay plomo en el agua que Denver Water suministra a los clientes, el plomo puede entrar en el agua potable al pasar por las líneas de servicio propiedad de los clientes y por las tuberías y los accesorios internos que contienen plomo.